第三次芯片大战 IP将成稀有战略资源

  博通(Broadcom)有意千亿美元收购高通(Qualcomm)的消息,再次震撼全球半导体产业界,不管是再创芯片公司收购金额的天价惊人数字,又或两造双方角色互换的王子复仇剧情,都让人目不转睛的期待着下集预告;不过,不管最后结局是你情我愿,还是惊见他人抢亲,博通已经想买及高通可能想卖的举动,都已告诉全球芯片产业界,芯片战争即将进入第三次世界大战,比起第一次世界大战的纯粹打芯片本身的效能战,再到第二次世界大战的芯片采用先进制程量产的技术投资大战,这一次,比的可能是IP智财权,谁拥有最多的IP,谁就有可能决战于千里之外,提前宣告大获全胜。比起博通若成功收购高通后,可望通吃全球企业用户及消费性电子产品市场商机,及人力、成本经济规模效益等台面上的明显好处,大家似乎忽略两家IC设计公司若决定合作结盟后,双方IP智财权所累加起来的深度、广度及厚度,整体竞争力恐怕可以甩现有IC设计公司好几条街的程度,这个更实质的合并效益,或许才是博通愿意出“历史天价”的主因。

  不过,这一点关键因素从软银(SoftBank)先前超高溢价收购安谋(ARM),再到主攻GPUIP的Imagination被苹果(Apple)抛弃后,仍可以高价出售给新兴买家的情形来看,IP似乎已成为稀有的战略资源,谁拥有最多的IP,谁就拥有最多的标准、规格及市场话语权。其实全球芯片市场竞争一路演进到这个世代,早就不是单方面比拚芯片本身效能、功耗及整合能力,后勤的平台式芯片解决方案,及软硬件兼具的服务内容,早就是一家芯片供应商所必须先作足的功课,甚至近年来,随7/10纳米先进制程技术不断快速推进,一笔比一笔大的先进制程技术开发费用,也不断加高各家芯片供应商的营运成本,在芯片设计、研发、服务及销售的投资报酬率屡创新低,但风险却越来越高的同时,当然有人会想要玩更稳的,IP智财权就是一个好的选择。若将芯片本身比拟为一台汽车,过去比拚的,可能是每台车的加速度及续航力;后来,芯片供应商改拚先进制程技术后,则是以行驶高速公路与否来作为胜败关键。但到今天这一刻,已经有人想到改采收费站,或ETC的方式来竞赛,而从高通过去IP权利金收取方式,不仅是天价,而且是用整机抽取等极为强势的方式来进行下,卡位芯片IP的策略,似乎已是另外一种先站在制高点的战略目标,而收购难以取代,或极具市场价值的IP智财权,就是最好的战术。

  在软银及安谋已先一步成立SoftArm阵营,英特尔(Intel)、,甚至苹果及三星电子(SamsungElectronics)也不断想尽办法搜括芯片IP智财权后,高通若真想卖,那可观的IP智财权或将引来新的疯抢热潮,毕竟,芯片IP智财权在这个物联网(IoT)、车联网、、金融科技及人工智能(AI)的新世代,几乎已确定是稀缺,而且具有胜负关键性的战略资源,各个领域的老大或大老当然务必得之而后快。

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