马斯克七年磨一“箭”,上帝:感谢老铁送的火箭和跑车

  Starman全程听着1969年英国歌手大卫・鲍伊的《Space Oddity》(太空怪咖),一首讲述宇航员与太空飞船故事的歌曲,期待着未来10 亿年的飞行旅程……

马斯克七年磨一“箭”,上帝:感谢老铁送的火箭和跑车
马斯克七年磨一“箭”,上帝:感谢老铁送的火箭和跑车

  这并非是科幻片才能拥有的场景,除了宇航员是假人外,其余极具浪漫主义般的情怀,埃隆・马斯克将它变为了现实。

  连上帝都忍不住内心的激动:“感谢马斯克老铁送的火箭和跑车,双击一波666”

马斯克七年磨一“箭”,上帝:感谢老铁送的火箭和跑车

  了不起的“猎鹰重型”,了不起的马斯克

  2月7日凌晨(北京时间),埃隆・马斯克的宇航公司SpaceX在美国宇航局的肯尼迪发射中心发射了一枚目前全世界运载能力最强的超级火箭――“猎鹰重型”。

  有多强?“猎鹰重型”的近地轨道运载能力为63.8吨,相当于一架满载乘客的波音737 客机,比目前纪录保持者德尔塔IV 重型火箭的28.8 吨提高了两倍多;地球同步轨道运载能力为26.7吨,相当于二战时英军一辆“玛蒂尔达”II型坦克;火星轨道的运载能力为16.8吨,是我国“长征5号”的3倍多。

  “猎鹰重型”起飞时27 台梅林1D 发动机同时工作,可以提供高达2280多吨的起飞推力。“猎鹰重型”如此惊人的近地球轨道运载能力,已经实现了我国2030年实现的载人登月计划所要满足的载荷。这种运载能力也只有专用登月的土星5 号和前苏联的航天飞机“御驾”能源号火箭可以与其媲美。

  另外,SpaceX的回收技术也表现地较为抢眼。此次发射的三枚一级箭体全部实现回收,其中两枚助推火箭还是此前用过的“二手货”。早在2015年,SpaceX公司就开始发射火箭并回收,到2017年3月,SpaceX公司的猎鹰9运载火箭一级首次实现了重复使用。目前重复使用技术已受到各国重视。

  7年磨一“箭”。早在2011年4月,马斯克就向世界表达过自己要打造“猎鹰重型”的想法,并表示SpaceX 的发射报价将是独一无二的,任何竞争对手都难以企及。“猎鹰9 号的发射报价只有5000 万美元,重型猎鹰也不会超过1 亿美元,除了通货膨胀的影响因素之外,我们不会涨价。”马斯克还许下豪言壮语:“就让历史来作证,我说到做到。”

马斯克七年磨一“箭”,上帝:感谢老铁送的火箭和跑车

  从目前来看,马斯克也确实做到了。最新版猎鹰9号发射报价虽然为6200万美元,但其发射能力是最初版的一倍还多,单位载荷报价倒是不降反升。而“猎鹰重型”,9000万美元的报价低于预期的1 亿美元。SpaceX价格透明的做法为业界做出了持久而重大的贡献。

  据了解,“猎鹰重型”的发射成功率为60%。发射前,马斯克接受采访时反应淡定,表示:“成功最好,不成功就当给大家表演了一场烟花秀吧”。

  火箭市场是笔好生意

  近年来,一批美国私营航天企业在火箭回收复用和新型发动机研发等领域取得突破,凭借成本和技术优势迅速抢占国际发射市场份额,SpaceX、Blue Origin等知名大公司接了不少人太空旅行项目和卫星发射等项目的订单,给中俄等航天大国带来了不小的压力。

  一些小公司也看到了火箭市场这块蛋糕,瞅准了较低荷载发射需求这块市场。例如美国的火箭实验室(Rocket Lab)。

  与SpaceX开发可复用大型火箭不同,Rocket Lab采用新技术制造低成本小型火箭,为微小卫星提供高频度的专门发射服务。从数据上看,Electron火箭长17米,直径1.2米,发射重量10.5吨,500公里太阳同步轨道载荷150-225公斤,载荷比超过市场上大多数小型运载火箭。目前,其Electron火箭的单次发射收费为490万美元,明显低于其它现役火箭。

  Rocket Lab计划是一年发射12次,两三年后可以每周发射一次。且只要有订单,每年能进行上百次发射。

  有调查显示,到2020年,全球航天产业市场总额将达到4850亿美元。中国航天科技(000901,股吧)集团公司国际业务部部长胡忠民也曾表示,市场预测中国商业航天市场将在2020年达到8000亿元人民币。我国商业航天产业将迎来重大发展机遇。

  另外,据NSR(北方天空研究,一家卫星及相关行业市场研究咨询服务商)的专家预测,未来十年里,全球卫星订单将达到1955颗,发射数达到2356颗。而在上述订单中,大约有三分之二的订单来自于商业客户,这些客户90%是企业或消费者,非政府机构。

  自2015年我们国家政策鼓励民营公司进入卫星和火箭领域,商业航天正成为一条火热赛道,被各路资本看好。

  据了解,截至目前,目前市场上出现以制造商业火箭为业务的公司有5家,包括2家航天集团设立的公司(航天科工火箭技术有限公司、航天科技集团的中国长征火箭有限公司)和3家民营创业公司(零壹空间、深圳的翎客航天、北京蓝箭空间)。这3家创业公司分别获得了几千万到上亿不等的融资。

  与SpaceX等外国公司相比,中国的民营火箭公司在政策土壤、资金渠道等诸多发展维度中截然不同。

  中国航天科工第四研究院副院长,兼任航天科工火箭技术有限公司董事长张镝曾在接受媒体采访时表示,中国商业航天发展(000547,股吧)有三大“难”。第一是技术和人才的难关,火箭的技术门槛非常高,做一个火箭需要大量的配套商,发动机、舰艇结构、各种电机系统等,对于一个没做过航天的公司来说很难;第二个是资本的难关。资金不够雄厚的话,承受不了发射失败的风险,火箭是越发越成熟,成功的概率越高,首飞的话风险都特别大。一枚火箭成本少则几千万,多则上亿,可能一次失败,公司就会遇到很大问题,盈利周期比一般科技产业长;第三是政策难关,国家现在正在探索、编制各类规章制度来支持商业航天,还需要一个过程去完善。

  不久前,零壹空间CEO舒畅透露称,由公司自主研制的OS-X火箭将于2018年6月进行首次商业发射,实现中国民营商业航天领域零的突破。

  未来,我国能否也拥有像SpaceX一样优秀的企业脱颖而出,值得期待……

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(责任编辑:任刚 HF008)

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